United Nigeria Airlines : plusieurs vols d’essais avant le lancement imminent

Attendue dans le ciel nigérian en décembre 2020, United Nigeria Airlines prendra finalement son envol dans les prochains mois. Elle finalise actuellement les procédures en vue de l’obtention de son CTA. La compétition s’annonce remontée dans un marché domestique où évolue déjà 9 transporteurs locaux.

United Nigeria Airlines peaufine sa préparation alors que le démarrage de ses activités commerciales est imminent. La semaine dernière, le nouveau transporteur privé nigérian a effectué plusieurs vols d’essais, dont l’un le 14 janvier entre Abuja et Lagos, et le second, deux jours plus tard, entre Lagos et l'aéroport Sam Mbakwe d’Owerri.

Ces vols d’essais s’inscrivent dans le cadre de la procédure (en cours) d’obtention de son certificat de transporteur aérien (CTA). Ils arrivent néanmoins avec quelques semaines de retard sachant que le transporteur prévoyait lancer ses activités fin 2020. 

Basée à l’aéroport Akuna Ibom d’Enugu, United Nigeria Airlines desservira, dans un premier temps, les villes d’Abuja, Benin City, Lagos, Asaba, Port Harcourt, Owerri et Warri. Le transporteur y déploiera sa flotte homogène de 4 Embraer ERJ145 ( msn 145575, 145553, 145622, 145623).

 C’est l’homme d’affaires Dr Obiorah Okonkwo, originaire de l’Etat d’Anambra, qui est le promoteur de cette nouvelle compagnie. Une fois lancée, United Nigeria Airlines arrivera sur un marché fort concurrentiel, que se disputent déjà Arik Air, Air Peace, Dana Air, Med-View, Aero Contractors, Overland, First Nation, Azman Air, Max Air et Ibom Air (qui a démarré ses opérations en 2019).

Par ailleurs, il faudra que la jeune compagnie s'accommode à l'environnement opérationnel local, pas toujours favorable à la viabilité des compagnies domestiques.  En effet, le prix du carburant, le poids des taxes, doublé de la forte concurrence des compagnies étrangères, constituent, selon l'AON (Airlines Operators Nigeria), des facteurs qui plombent de développement des transporteurs nationaux. Autant de facteurs qui n’inquiètent pourtant pas son promoteur. 

« Je sais que cela n'a pas été facile pour les autres opérateurs.  Il y a eu de graves problèmes, en particulier avec la Covid-19, mais il nous a fallu du temps pour apprendre des erreurs de ceux qui ont été dans le secteur avant nous », affirme  Dr Obiora Okonkwo. «  Et avec toutes ces expériences, nous allons mettre en place quelque chose qui répondra dans une très grande mesure aux attentes de nos clients », promet-il. 

Maissa Fall

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